การเปลี่ยนแปลงทางพันธุกรรมเพียงพอที่จะทำให้เกิดมะเร็ง แต่เป็นที่ชัดเจนว่าการเปลี่ยนแปลงทั้งจีโนมและอีพีจีโนมร่วมกันมีบทบาทสำคัญในการวิวัฒนาการของมะเร็ง มีหลักฐานบางอย่างเช่น การเปลี่ยนแปลงของ DNA ที่เกิดขึ้นเมื่ออายุมากขึ้น อาจทำให้เซลล์เกิดการเปลี่ยนแปลงทางพันธุกรรมที่ก่อให้เกิดมะเร็งและสูบบุหรี่ ซึ่งนักวิทยาศาสตร์ได้สังเกตการเปลี่ยนแปลงของ DNA ในเซลล์

ที่บุปอดได้ดีก่อนการเปลี่ยนแปลงทางพันธุกรรมและมะเร็งปอดจะถูกตรวจพบ เพื่อให้ได้ข้อมูลเชิงลึกใหม่เกี่ยวกับสิ่งที่ขับเคลื่อนการก่อมะเร็ง เราจำเป็นต้องทำแผนที่ลำดับที่แม่นยำของการเปลี่ยนแปลงจีโนมและอีพิจีโนม เรายังตระหนักด้วยว่าในขณะที่มะเร็งสามารถสะสมการเปลี่ยนแปลงทางพันธุกรรมได้ epigenome ก็ยังถูกโปรแกรมใหม่ เมื่อมะเร็งเปลี่ยนจากมะเร็งระยะแรกไปเป็นเนื้องอกที่ลุกลาม และในที่สุดอาจมีการดื้อต่อการรักษา การทำความเข้าใจการเปลี่ยนแปลงเหล่านี้อาจนำไปสู่เป้าหมายการรักษาแบบใหม่ที่สามารถรักษามะเร็งขั้นสูงได้อย่างแม่นยำยิ่งขึ้น