การสัมผัสกับมลพิษทางอากาศที่มีความเข้มข้นต่ำ แม้ในระดับที่อนุญาตภายใต้กฎระเบียบของรัฐบาลกลาง อาจทำให้มีผู้เสียชีวิตก่อนกำหนดหลายหมื่นคนในแต่ละปีในหมู่ผู้สูงอายุและกลุ่มเสี่ยงอื่น ๆ ในสหรัฐอเมริกา การได้รับสารมลพิษในอากาศจากอนุภาคและก๊าซในระยะยาวเพิ่มขึ้นเล็กน้อย เพิ่มความเสี่ยงต่อการเสียชีวิต แม้จะอยู่ในระดับที่ถือว่าปลอดภัยตามกฎระเบียบในปัจจุบัน

ขีดจำกัดมลพิษทางอากาศในปัจจุบันไม่เพียงพอต่อการปกป้องสุขภาพของกลุ่มเสี่ยง ผู้ที่สัมผัสกับความเข้มข้นของมลพิษทางอากาศที่ต่ำกว่าที่ได้รับอนุญาตจากสำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมแห่งสหรัฐอเมริกาอาจยังคงมีความเสี่ยงที่จะเจ็บป่วยและเสียชีวิตเพิ่มขึ้น แต่การศึกษาก่อนหน้านี้ส่วนใหญ่ไม่ได้เน้นไปที่บุคคลที่ได้รับสารมลพิษที่มีความเข้มข้นต่ำลงอย่างต่อเนื่องในช่วงเวลาที่ทำการศึกษา เช่นเดียวกับการศึกษาครั้งใหม่ นักวิจัยยังใช้เทคนิคการสร้างแบบจำลองเชิงสาเหตุที่แข็งแกร่งและชุดข้อมูลขนาดใหญ่สำหรับการวิเคราะห์ ซึ่งให้อำนาจเพียงพอในการตรวจจับความเชื่อมโยงระหว่างมลพิษทางอากาศและการตายในกลุ่มย่อยทางประชากรศาสตร์และเศรษฐกิจและสังคม